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学员感悟

Cindy

 

毕业学校:西南位育中学(9年级)
托 福:107 SSAT:2310
爱 好:写作、绘画、游泳
录取学校:Emma Willard School

 

 

成长之路——与自己的战役

 

2016年1月的托福培训和3月我与品优老师们的见面将我的美高计划一锤定音。当时Anson老师对我准确的分析,Eric和Ling两位老师与我的深入交流都让我决定相信品优,决定加入品优。于是,我的美高之路,正式开启了。

 

标化

 

这一路最开始让我担心的是标化,初二寒假里进行的托福训练其实就是一个坎。也许这个每个人都必须经受的训练在别人看来是不值得一提的,但是当时在班上看着同学们一个个退出一点点被筛掉,原本的六人班转眼间只剩下三个人,我的心里怎么会没有一点波动?自己作业的情况不理想,又怎么会不泄气?但是我小小的骄傲和“惯性”并不允许我放弃。首先,我并不愿意选择临时改道,最终败给托福;更因为学都学了、该熬的夜也熬了、该写的作业也写了,这样放弃似乎亏了一点,还不如铆足了劲上,兴许还能缩短一点痛苦呢。整个寒假,除了学托福,我好像也没什么干什么事情。于是在这种心态的影响下,十分幸运地我也算是过了标化这一关。

 

面试准备

 

面试准备的第一步就是挖掘自我。但是一开始我完全不理解这其中的意义。什么?挖掘自我?我有什么好挖掘的?我可无聊了。什么?讲述自己的优点?难道我需要向面试官夸自己么?什么?活动?写作业算活动吗?我说了我很无聊的啦,哪有什么活动嘛!

 

但是每一次上课品优老师们都引导我尽力去思考。我的兴趣何在?我为什么喜欢这些?思考这些问题可以为我带来什么?我到底是一个怎么样的人?一次又一次的筛选与讨论与修改在逐渐形成面试答案的同时,更是逐渐发现了“我”这个人的构架。面试答案需要不断被修改,但是思考这些事情时看到的关于我自己的一切却是无比真实的。与此同时,有些事也想开了。没有活动就去创造活动,看不出优点就去分析自己,而想得出这些事情的我大概也不是无聊的人吧——我其实是一个很有趣的人呢!

 

这时候我突然觉得准备面试的意义远远不只是把光鲜亮丽的自己介绍给学校,更是对自己的解读与理解,并且由此带给我更勤于思考的习惯。曾经的我总是对太多事情忧心忡忡却很少停下来思考我本身是什么样的人,为什么做出了这样的选择。

 

那么,我到底为什么选择出国呢?那个曾经有些模糊的答案此时变得清晰无比。妈妈曾经担心我是因为她的决定才顺从地选择出国,但是啊,我承认我有时候是个随波逐流又缺少主见的人,却不会为了没有任何理由只是勉强决定的事情赌上自己的未来。我想出国,这在我无视朋友的离开选择继续学习托福的时候就定下来了。申请美高,进了高中不过只是第一步,读完了高中还有大学,大学毕业了还有理想……出国不只是为了高中更是为了未来,这征途会延伸到很远很远。出国后会遇到很多很多事情,所以我也不急于把自己的理想完全框死,坚定地说“我就是要成为有名的画师”或者“我一定会成为名作家/导演”这样子的话。虽然为自己喜欢的绘画与文学好好努力一步步走向专业是没错的,但是经过深思熟虑,保持开放,不断尝试也许才是更成熟的决定。思考果然是很有好处的啊!

 

破冰

 

说来也巧,在教师节那天,最让我自豪的一次面试上的成长终于来临了,这也让一直为我的面试担忧着的大家稍稍松了口气。我们称之为破冰之日。记得那天Eric老师让我练习讲述花游经历,还让我自己先练习一遍再讲给所有人听。

 

我仍然对练习感到有些紧张不安,但是我努力回忆自己练习花游的场景,把练习时的酸甜苦辣都投入到我的讲述中,我第一次真正想感染我的听众…… 我讲完后,我看见Eric老师掉眼泪了。他开心的鼓掌,为我喝彩。虽然练习的水平离优秀还是太远,但是在我自己都意想不到的地方,我笑了,我有了手势,我有了表情,我把我的感情讲出来了……第一次,我感觉到我是在讲故事,把自己的经历分享给听众,把自己的感受传达给对面的人。那天看着Eric老师流泪、旁听的Eddie和Ling两位老师为我鼓掌,我脑海里那些美好的理想仿佛都回来了。也许是拘谨的缘故,我并没有像他们一样大笑出来,也许我还是对自己不那么满意吧。Ling老师说:“想笑的话就笑出来吧!你才十四岁,为什么要把自己的感觉藏起来呢?”当时完全被暖到的我终于笑了!

 

怎么说呢,这就是呆在品优的感觉吧!有一群为了我遇到的困难而花时间花精力去想方设法帮助我解决的老师,一群看到我的进步真心实意为我感到高兴的老师,一群总是鼓励着我、指引我前进的老师。

 

我想那天感动的绝对不只是Eric老师;而我没有哭出来不过是因为我还是习惯性地藏着感情吧。也许是被老师的泪水震动到的缘故,我进入了斗志高昂的备战状态。

 

从那时候开始,那个困扰我许久的关于改变自己的问题突然有了答案。绘声绘色地讲述自己的故事只是为了更好地呈现自己;大家口中的改变并不是指把一个安静的人硬生生改造成一个容易激动的话痨,而是让一个不敢发声的人从此有了打开自我的勇气。这道理在面试上有效,在日常生活上更是让人受益。任何真正的改变都是由内而外的,拥有这样的勇气就更是如此。即使是经历申请全部过程的现在,我也仍然是那个平时安安静静又偶尔会紧张不安的自己;所谓改变改掉的是我面对缺点的态度与解决问题的勇气,从曾经的束手无策到现在可以坦然应对。对于缺点,改变是克服与解决;对于性格,改变绝不是抹杀或否定,而是为我们提供更好的处事方式。

 

在面试的途中,Anson老师一路陪同。他告诉我,品优老师能做的是帮我们尽力争取到进入最后一轮筛选的机会,但是校方最后的选择看的完全就是我自己了。面试的教导也是这样的。老师们什么都做了,能帮的也都帮了,最后能否有改变和突破的勇气,还是得靠自己。

 

面试

 

面试前夕我度过了一段可以说是极度紧张的时光。一方面是对于正式面试应有的紧张;另一方面则是由于面试状态不稳定而产生的恐惧。

 

那个时候为了把我的状态拉回来,老师们可以说是用了洪荒之力——进行面对面模拟面试,视频模拟面试,录音录像然后分析……我也在家一遍一遍地练习。带我暑假访校目睹我暑假面试惨况,且一直指导我进行面试练习的Eric老师更是操碎了心,即使在外带着学生面试仍然要抽空出来关心我的面试准备情况。

 

我还必须感谢品优上一届的学姐Charlotte!我知道Charlotte学姐平时学业繁忙,但是得知我的面试遇到问题时,学姐仍然会从百忙之中抽出时间来与我视频、帮我进行模拟面试。看到学姐问我要准备好的面试回答以决定提问的方向,当时真的是相当感动。与熟悉的学姐面试很好地解除了我紧张的情绪,学姐也为我提供了放松的技巧;多天来的焦躁不安似乎随之减轻了不少。

 

有些时候想想,我怎么会那么幸运呢?品优的老师也好,品优的学姐也罢,还有好多人,我总是遇到愿意真心帮我的人。

 

面试前在纽约我和妈妈与Eric和Anson两位老师和另一位同学的家庭进行了聚餐。聚餐过后,Eric老师又为我进行了最后一次的辅导。我突然心中又有了莫名的害怕,因为接下来我所面对的每一次面试不再是模拟而是“真的”了。不是说我之前没有认真应对每一次面试,而是这次访校面试之旅对我来说是面试中的核心。我会去面试自己喜欢的学校,那么久的准备都为的是向学校展示值得被录取的自己啊!

 

面试的出发早上Anson老师还特地为我准备了鼓舞士气的暖心粥。在面试之前喝一碗掺着无限暖意的粥还是相当舒服的。没有理由感到紧张。暖心粥不能白喝,是不是?校园都那么漂亮,面试官都这么亲切,去访校应该很开心才对……

 

当我真正遇到面试官的时候,我突然感觉所有的紧张不安都烟消云散了。自己的故事已经烂熟于心,我可以自如地运用一切内容与品优老师们交给我的技巧,坦然地微笑着说出那一句“Hello, I'm Cindy”!

 

面试的一路不止是面试。休息的时候听着老师讲述自己奋斗努力的故事讲述老师们辛勤工作的日常与对我沉甸甸的期望也是能感悟到很多。车外的秋景更是迷人,漫山遍野都是最灿烂的颜色。

 

就好像这申请之路一般啊。奔波的同时身边尽是美丽的景色。

 

总结

 

拿到Emma Willard的录取通知书就像梦一般美丽,我真的高兴得要哭出来了!感谢老师们坚持不懈的努力,也感谢自己能够努力进步到可以触碰到梦想的程度!录取结果无比美丽,但对我来说更重要却是申请过程中我的成长。

 

申请对我来说其实是一个不断去相信的过程。相信品优,相信品优的每一位老师,相信家人的提议,最重要也是最难的是相信自己。因为相信,所以努力;因为相信,所以期待。相信自己走上的是正确的道路,相信自己有克服困难的勇气和能力!

 

申请更是认清自己的过程。从一开始浮于表面的了解到一点点深入探索自己的内心。如果不是有这个申请的过程,很多缺点我不曾看到,很多东西我不曾想到,很多事情不曾领悟到,很多东西更不敢轻易去改变,同时大概也无法在做到这些后去感叹原来自己还有这样的能力。

 

申请不过是开端,高中更只是一个开始;为了拥抱梦想而走上了这条路,自然要为此成为有资格拥抱梦想的人。

 

我很快就要站在家长的肩膀上,携着老师帮助我锻造好的翅膀一跃而起去飞向远方。

 


 

Cindy妈妈感言-静待花开

 

阳春三月,春寒料峭,万物苏醒,一切又开始生机勃勃。美高申请终于也迎来了发榜的日子。回顾这一路的经历,有焦虑,有感慨,有付出,更多的是成长和收获。

 

规划美高之行始于两年前的春天,身边朋友的孩子刚刚经历完升学,谈起孩子及同学去美国读高中的状况让我开始思考女儿的学业规划。一直以来的想法是初中毕业后到国际学校读高中然后再出国读本科,但是看到美本申请竞争愈来愈激烈的形势,以及从美高申美本得天独厚的优势,让我不得不担心5、6年后再考虑出国读书可能会面临的局面。从Cindy 的特点来看,她不属于中国传统教育体系里文理兼备、全面发展的尖子生,喜欢文学和艺术,擅长英语,有比较明显的偏科是她的特点。随着课程难度不断上升,她不得不牺牲发展自己特长和兴趣的时间去弥补自己的短板,思维和行为变得越来越受约束,这是我不愿意看到的。每个人都是不一样的,我并不期望女儿事事完美或者走我所为她设定的道路,而是希望她可以保持自己的独特性,有机会追求和尝试自己最想做的事情,这样的人生对她也许才是更有意义也最有可能取得成功的。而美高恰恰提供了更为丰富的课程设置,尊重孩子的特点,从兴趣出发发展每个个体的多样性,这些方面非常符合我对教育的认识。提前规划女儿的留学之路就这样被提到了议事日程上。当然这一提议得到了全家人一致的反对,大家都无法接受让一个十四、五岁的女孩子远赴异乡、独自求学。Cindy虽未明确反对但是我知道此她并没有做好思想准备。于是我开始与孩子更多地交流她的特长她的爱好和对未来的想法,以及美国教育的特点。逐渐我们有了越来越多共识。

 

为了让全家以及我自己宽心,我跟她一个小伙伴的妈妈商量让两个女孩子搭伴而行,得到了对方的同意。不久后两个刚满十三岁只有初中一年级的孩子开始了新东方25人托福基础班的学习。但是面对班上至少比她们大四、五岁同学的异样眼光和课程难度的压力,小伙伴很快就开始打退堂鼓,三、四次课之后无论如何都不肯再继续学下去,她的美高之路刚开始就这样结束了。当时我非常担心好友的半途而废会对Cindy的信心和决心产生影响,没想到她却说:“妈妈你放心,我是不会受影响的。我要坚持下去。”女儿的话让我对她刮目相看,第一次感受到她看似柔弱的外表之下其实有一颗坚定的心。女儿长大了。接下来的标化准备更加艰苦,Cindy为此吃尽苦头,甚至在寒假安多福的托福强化课之后大病一场,但是小姑娘咬牙坚持下来。她的认真和努力为她带来了丰硕的成果,托福成绩从2015年11月首考的72分迅速攀升到2016年5月的107分,SSAT在2016年10月首考取得2310分,标化考试顺利过关。后来的经历证明标化成绩的快速取得为我们整个美高申请之路赢得了宝贵的时间和精力。

 

一个人的成功往往不仅仅需要自己的努力,在关键的时候遇到正确的人会带来事半功倍的效果。2016年春天我们与品优相遇以及之后的一路相伴就是此行最幸运的事情。记得三月初第一次与Anson和Eric见面,他们正在为上一届孩子的录取作最后的全力冲刺,高度紧张的情绪引起Anson肠胃功能紊乱,腹泻不止,见面前刚在医院吊完盐水,这种敬业的态度给我留下了最初的好感。见面时有着投行工作背景的Eric思路清晰、言谈得体让同样从事金融工作的我多了一份认同,而Anson眼神中的激情和更为感性的语言和笑声极具感染力,一个小时的交流我们都非常认同对方的观点,信任就这样在第一次见面时建立起来。三天后Cindy与Anson、Eric和Ling三位老师的见面则敲定了我们与品优的合作。后来我们又陆续认识了品优的智慧担当Eddie老师、阳光亲切的Wilson老师还有超级大管家陆老师和青春活力的Ping老师。在后面经过更加深入地了解和接触中后,我发现这个团队的每一位老师都有着丰富的经验,每个人都可以独当一面,他们既有分工更有紧密的团队合作。所有的老师都了解每一个孩子的特点、关心每一个孩子的成长、参与每一个孩子的申请进度,互补的个性和各具风格的教导方式可以让他们游刃有余地应对所有“熊”孩子可能出现的状况。经过他们的精心辅导,孩子们既保留了各自的特色又掌握了面试的技巧,更重要的是让他们更多地了解自己,获得心灵的成长。

 

如果说标化成绩是可以通过刻苦学习取得的,那么面试所要表现出的特质对于Cindy 来说是需要更具挑战性的自我突破。女儿的性格一直是比较内敛的,平时善良、温和、彬彬有礼,就算取得成绩也不喜欢过多表现自己,在中国传统中这些被认为是女孩子具备的优良品质,但是在美高申请的面试环节,孩子需要在短短的十几二十分钟向招生官充分展示自己的特点、引起招生官的兴趣,外向、善于表现的孩子一定是更有优势的。

 

接下来持续数月的面试培训是Cindy在整个申高之路上最痛苦也是最有收获的一段经历。一次次与品优老师探讨挖掘寻找亮点、丰富活动内容、一遍遍地修改面试答案,然后就是更为艰难的面试表现力培训。这时候我发现女儿虽然平时表面的样子是温和和顺从的,但是骨子里其实很坚持自己的想法。开始的时候她并不认同需要她作出的改变,但是她也不愿意让家人和老师失望,所以在矛盾和自我挣扎中她看似配合所有的训练,但是培训的效果却不明显,她仍然表现得拘谨而紧张。其实每个人要改变自己固有的样子都是非常困难的,对于一个成年人尚且如此,更何况一个十几岁的少年。这个年龄的他们正在经历人生重要的转变期—青春期,生理和心理的快速成长本来就会带给他们很多从未有过的变化和内心的冲突,而美高申请这个方方面面都极具挑战的事情在这个时点迎面袭来,如果处理不好不但会让孩子产生逆反的情绪,可能更会对他们的心理造成伤害。出于这种考虑,在女儿难以突破面试关的这个时候,家人和老师都没有采取埋怨和强力施压的方法,而是更多地鼓励和疏导,慢慢让她认识自己、相信自己,真正的改变一定源于内心的成长和对改变的认同。虽然这段时期我也经常感觉十分焦虑,但是平时和女儿在一起时并不敢过多流露出来,而是更加耐心地与她交流思想,帮她分析改进的方法,赞美她的每一次进步。这个过程中最要感谢的是Eric老师,从暑假陪同我们访校开始,Eric不但帮孩子修改、培训面试表达,还会与Cindy分享自己的成长经历来鼓励她。之后Eric几乎包揽了Cindy在品优的大部分面试课,尝试各种方式让她放松、大胆地表达自己,甚至在十月开始带其他孩子赴美面试时仍然关心Cindy的每一次模拟面试情况,晚上到酒店还要通过视频和微信语音亲自辅导,他对我说:“一定要把Cindy送进好的学校!” “投行男”的执着和坚韧让我由衷敬佩和感动。

 

功夫不负有心人,在Cindy自己、品优老师和家人的共同努力下,所有的付出终于在正式面试时有了收获,虽然整个行程中女儿仍然会紧张得吃不下饭、睡不好觉,但是面对招生官时她却表现得非常勇敢而自信,不但可以熟练地掌握面试稿内容,而且还可以灵活运用面试技巧,通过观察面试官的不同风格调整自己的表达方式。甚至还跟一些招生官进行了更有深度的交流,有些内容并没有出现在她的面试稿中,而是来源于整个申请准备的过程中她对自己、对未来的分析和思考,我想这些对她的意义更为深远。

 

记得在第一次与Anson和Eric见面时我对他们说,对于申请的结果我更加看重申请过程中孩子的成长,我认为现在这个目标达到了。美高申请的这一路,女儿不仅更加自信和成熟,同时看到了Anson、Eric以及所有品优老师全情地投入工作,为追求最好结果不懈努力争取的过程,还有对于承诺负责任的态度,这些带给她的不仅仅是对于申请结果的感恩更是做人做事的态度。在Cindy的人生道路上品优的老师们已经成为她的良师益友,她说用一个单词来形容老师,那就是“Beacon”像灯塔一般照亮她前行的道路。

 

从出生到十四岁,孩子更多地生活在父母宽大温暖的羽翼下,除了应付好学业他们可能都没有机会好好思考自己的未来,更加不需要直面决定自己人生方向的选择。申请美高让孩子第一次可以选择自己喜欢的学校,第一次深入了解自己的优点和缺点,第一次体会自己的未来掌握在自己手中,也许也是第一次感受竞争的残酷和品尝成长的喜悦与苦涩。我不知道选择美高是不是正确的决定,毕竟让一个只有十五岁未成年的孩子去独自面对全新的环境是一件有一定风险的事情。但是希望让女儿有接受更好教育的机会,有更广阔的视野,未来有选择自己人生方向的能力,这些愿望让我不得不下决心去放手尝试。作为妈妈我能做的就是尽最大可能去帮她找到从课程到环境再到理念最适合她的学校。说到这里我不得不要再次感谢Anson ,从选校到录取Anson一贯的目标和我们一样就是帮Cindy选择最适合她的学校,为此我们做了很多次交流,他也耗费了大量心血,最终帮助女儿拿下了她的dream school!每一个人生都应该是独立而丰满的,所有对未来的期许必定需要作为父母的我们学会放手,让孩子经历更多独立成长的苦乐。正如龙印台写给儿子安德烈的话:你一定要“离开”才能开展你自己。所谓父母,就是那不断对着背影既欣喜又悲伤,想追回拥抱又不敢声张的人。但是还有一句话,我也想对女儿说:亲爱的孩子,父母永远都是你最可以信任和依赖的人,家永远都是向你敞开大门最温暖的地方。

 

春天,绿芽儿们破土而出,在大自然的环境里,会有阳光雨露的滋润也可能遇到暴风骤雨的洗礼,但是顽强的生命力必然会让新芽抽枝散叶,最终开出最芬芳美丽的花朵。

 

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